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目と健康シリーズ No13
色覚の異常

色覚の異常とは、どんな状態?
“物を見る”という機能は、視力、視野、色覚の三つに支えられています。視力は細かい物を見分ける力、視野は同時に見渡せる範囲、色覚は色を識別する感覚のことです。
 この三つの機能は、網膜(カメラのフィルムに該当する組織)にある光を感じとる「視細胞〈しさいぼう〉」の働きに委ねられていて、視細胞がうまく機能しないと、視力が低下したり、視野が狭くなるなどの異常が生じます。色覚についても、視細胞の機能次第で色を識別しにくくなる状態があり、それを色覚の異常と呼んでいます。

先天色覚異常と後天色覚異常

 色覚の異常には、先天性と後天性があります。先天性の場合は原因が遺伝的なものなので、現時点では有効な治療法がない一方、色覚異常の程度は変化せず、また色覚以外の視機能は問題ないことがほとんどです。
 後天性の場合は、なにかの病気(緑内障や網膜の病気など)の一つの症状として、色覚に異常が現れます。ですから色覚以外の視力や視野にも影響が出たり、病気の状態によって色の見え方が変わることがあります。
 後天色覚異常では、もとにある病気自体が治療対象となり、色覚の異常だけがクローズアップされることはあまりありません。そこでこの小冊子〈パンフレット〉では、先天性の色覚異常を中心に話を進めることにします。

先天色覚異常と後天色覚異常
  先天色覚異常 後天色覚異常
原 因
遺伝的なもの 眼疾患の一つの症状として起きる
症 状
両眼性だが、異常の程度は変化しない 異常の程度に左右差があることが多く、原疾患により改善・悪化する
色覚以外の症状
正常(ただし全色盲の場合、視力は良くない) 視力や視野に異常があることが多い
その他
他人に指摘されたり検査を受けない限り、異常を自覚できない 色覚に異常が起きたことを自覚できる

男性の20人に1人。色覚異常はまれではない
 先天性の色覚異常は、日本人男性の5パーセント、女性の0.2パーセントの頻度で起きていて、国内で300万人以上が該当し、まれなものではありません。ただしその程度は人によって異なります。検査で指摘されない限り気付かない人もいれば、社会生活に支障を感じる人もいますが、多くのケースでは、色覚の異常のため日常生活に困ることはありません。

 すべての色は、光の三原色といわれる赤、緑、青の三つの光の組み合わせで作られています。色を感じとる視細胞も、赤に敏感なタイプ、緑に敏感なタイプ、青に敏感なタイプの3種類があります。色覚の異常は、この3種類の視細胞のうちのどれかが足りなかったり、十分機能しないために起こります。
●2色型色覚…3種類の視細胞のうち、どれか一つが欠けている場合を2色型色覚(いわゆる色盲)といいます。赤を感じる視細胞がない場合が第1色盲、緑を感じる視細胞がない場合が第2色盲です。
●異常3色型色覚…視細胞は3種類あっても、そのうちどれかの機能が低下している場合は異常3色型色覚(いわゆる色弱)といいます。赤を感じる視細胞の感度が低い場合が第1色弱、緑を感じる視細胞の感度が低い場合が第2色弱です。
 このほか、青を感じる視細胞に異常がある第3色覚異常や、1種類の視細胞しかない1色型色覚(全色盲)などもありますが、頻度はごくまれです。

区別がつきにくいのはどんな色?
「色盲とはすべてが白黒に見える状態」と思い込んでいる人が多いようですが、それは「色盲」という表現から生まれた誤解です。色覚に異常があっても区別のつきにくい色があるだけで、目に写る風景はカラーの映像です。
 では、どんな色が区別しづらいのでしょうか。頻度の多い第2色覚異常(第2色盲と第2色弱)の人が間違えやすい組み合わせは、オレンジ黄緑(きみどり)、ピンク(しろ)・灰色緑と灰色です。第1色覚異常(第1色盲と第1色弱)の場合これに、ピンクが加わります。
■色の誤認を起きやすくする条件
 ・対象物が小さい(色の面積が狭い)
 ・彩度が低く、あざやかでない色
 ・明るさが足りない(暗い)
 ・短時間で色を判別する必要がある
 ・見る物に対する色の先入観
 ・疲れなどのため注意力が低下している
 もちろん色覚に異常がある人のすべてがこれらの色を間違える(誤認する)わけではなく、一つしか該当しない人もいれば、ほとんどすべてがあてはまる人もいます。また、同じ人がいつも同じように誤認するのではありません。色を誤認しやすくする要因が、いくつかあげられます。

光の波長と色の変化  光の色は、波長の長さによって決まります。虹は七色といわれますが、その順序は波長が長いほうから順に、赤橙黄緑青藍紫です。人の目が感知できる光の波長は400〜800nmまでです。波長が赤より長い光は赤外線、紫より短い光は紫外線で、人の目には見えません。

3種類の視細胞の光に対する感度

 光の三原色の赤・緑・青に感受性が高い3種類の視細胞がちゃんと機能している場合、波長の長い光から短い光までバランスよく感じ取れるので、色を正確に認識できます。これに対し、視細胞の機能低下のために、感知できる光の情報が部分的に不足して、識別しにくい色が生じるのが、色覚の異常です。

※nm:ナノメートル。1ナノメートルは10億分の1メートル。


 先天色覚異常の場合、色の見え方が変化することはないので、一般の病気の治療のように、定期的に検査を受ける必要はありません。しかし、色覚の異常を見つけ、それがどの程度でどういう誤認を起こしやすいかを知るためには、検査が必要です。
●仮性同色表(色覚検査表)… よく知られている「石原表」のように、色のモザイクの中から数字や記号を読み取る検査です。色覚異常の有無を見つけるのに適しています。この検査は、小学4年生全員を対象に行われてきましたが、平成15年度から必須の検査項目ではなくなります。
●パネルD-15…15色のパネルを、基準となる色に近いと思うものから順に並べていく検査です。色覚異常の程度を把握するのに適していて、生活上の実際的な問題(色誤認を起こしやすいか否か)とよく相関した結果が得られます。
●アノマロスコープ…色覚異常を正確に診断するための重要な検査で、色光〈しきこう〉の色合わせによって判定します。しかし機器が高価で扱いも難しいため、あまり普及していません。

色覚に異常があることをどう考えるか
 今の医学では、先天性の色覚異常を治すことはできません。しかし、色覚異常は色の見え方が少し違うだけで、それが悪化する心配はありません。また、頻度的にもごくありふれたものです。
 色覚は、その人の生き方を左右するたくさんの条件の中の一つにすぎず、色覚に異常があるからといって人生が決定づけられることはありません。色覚の異常を自分という人間を形づくる一要素として受け入れ、マイナス思考を排除することが、より充実した生活を送るコツと言えます。

自分の色覚の“くせ”を知っておくことのメリット
 間違えやすい色、区別がつきにくい色は、人それぞれ異なります。色覚に異常があることがわかったなら、なるべく早めに検査を受けて、自分の色覚の“くせ”を理解しておくようにしましょう。そのことで、色誤認しやすい状況・注意すべきポイントがよくわかりますし、就職後に問題に気付いて転職するなどの回り道も少なくできます。色覚の異常は一つの弱点には違いないので、早くそれに気付いたほうが、後から余計な無理をしなくて済むはずです。

Q. 先天性の色覚異常は遺伝するそうですが、父親が色覚に異常があれば、必ず子どもも色覚の異常が起きるのですか?
A. 赤緑色覚異常(第1異常と第2異常)は伴性遺伝です。色覚に異常がある父親の娘が保因者となり、男の孫に色覚の異常が現れます。つまり、直接の子どもには、色覚の異常は現れません。より詳しくは、父に色覚の異常がある場合、母が保因者か色覚の異常がある場合、および、父に色覚の異常があり母も保因者か色覚の異常がある場合の三つのケースがあって、その男子・女子に色覚の異常が現れる確率、遺伝子が引継がれる確率が、それぞれ異なります。
 色覚の異常が結婚の妨げになったり、結婚後、生まれた子どもに色覚の異常があるとわかったときなど、遺伝のことで両者が不和になることもありますが、それは残念なことです。ご家庭や子どもの幸せは、当然ながら色覚のことだけに左右されるものではありません。ご夫婦で互いにそれを受け止め、より豊かな人生を送るように、前向きに考えたいものです。そもそも遺伝による病気や身体的ハンデキャップは、まだ遺伝子が明らかになっていないだけで、色覚の異常以外にもたくさんあるのですから。
 なお、日本人女性の10人に1人が保因者であることがわかっています。ただし、検査をしても、その女性が保因者かどうかは、正確にはわかりません。
Q. 色覚異常にもよい治療法がある、という情報を耳にしましたが…
A. 社会的な差別撤廃の機運の高まりとともに、制度的な障害はほとんどなくなりました。進学については理系学部でも全く問題なく受験できます。就職についても、以前は義務づけられていた入社時健康診断の色覚検査が、最近廃止されました。ただ、電車の運転士やパイロットなど、職業特性上、色覚で適性が決まる職種もあります。また、それら以外にも雇用側の判断で、色覚検査が求められるケースもあります。
 実際に職業を選択する場合には、職業適性の一つとして色覚のことを考慮しておいたほうが、結果として効率がよいこともあります。自分の色覚異常は軽度だから大丈夫と思っていたのに、働き出してから意外な問題に気付き、色覚外来に相談に訪れるというケースが確かにあります。制度上の制限、実際的な問題、自分の色覚異常の程度・傾向について、ふだんからできるだけ情報を多く集めておくことが、就職の際の強い味方になると言えます。
 就職後は、自分の色覚の異常を打ち明けられる人間関係を築くことが理想です。「微妙な色については教えてください」。これが受け入れられれば、色覚に異常がある人の悩みは解決します。これからの社会が、個人のハンデキャップに、より寛容になることが望まれます。
色誤認の具体的な例をあげてみましょう 

カードゲーム
色に意味をもたせてあり、色覚の異常があると遊びづらいゲームです。
◇日常で…
緑の木々の中の紅葉がわからない/熟れたトマトとまだ緑のトマトを区別できない/1灯式の信号が赤の点滅か黄色の点滅かわかりづらい/充電完了ランプの色の変化がわからない/桜の花はピンクではなく白だと思っていた/カレンダーの祝日が見分けられない/靴下を左右色違いで履いてしまう/色で区別されているコードの接続に苦労する
◇学校で…
黒板の緑の文字が読めない/強調のために赤で書かれた文字もほかの黒文字と同じに見える/仕切り線が入っていないと円グラフが読み取れない/描いた絵の色使いがおかしいと言われた
◇職場で…
コンピューター画面の色のみによる情報分類が難しい/注文と違う色の製品を納入してしまった/電鉄会社に就職後に色覚の異常がわかり配置転換になった/新鮮な食材と傷んだ物の区別がつかず、板前修行をあきらめた
色だけで区別された路線図
色覚が正常な人には便利ですが、色覚に異常がある人は、読み取るのに苦労します。

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