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目と健康シリーズ No14
目の生活習慣病 ドライアイ

 私たちのからだは皮膚で覆われています。皮膚は、外部からの異物の侵入を阻止し、からだの水分の蒸発を防ぐなど、大切な働きをしています。
 ところが物を見る器官である眼球は、光を素通しさせないと役割を果たせないので皮膚がありません。眼球表面と外部を隔てているのは、ごく薄い涙の層でしかないのです。
 涙は眼球表面の粘膜(角膜※1や結膜※2)全体を覆い、それを潤し、眼を守るバリアとして働いています。涙の量が減ったり成分が変化すると、その働きが不十分になり、角膜や結膜が乾燥し、傷つきます。これがドライアイです。
 といっても、その状態を「目が乾く」と感じる患者さんはそれほど多くはなく、目が疲れる、目がしょぼしょぼするなどの目の不快感が主な症状です。疲れ目を訴えて眼科を訪れる人の約6割はドライアイが関係しているという調査もあります。
※1 角膜:眼球の前方、黒目に相当する部分を覆っている透明の粘膜。
※2 結膜:眼球とまぶたをつないでいる粘膜。白目にあたる部分。

こんな症状は
ドライアイかもしれません

 目が疲れやすい/目が乾いた感じがする/目がしょぼしょぼする/目がゴロゴロする/目が重い/目が痛い/なんとなく目に不快感がある/目ヤニが出る/目が赤い/まぶしい/目がかゆい/物が霞んで見える/涙が出る
 五つ以上あてはまれば、ドライアイかもしれません




涙の三層構造

涙(涙液)の流れ
瞳を濡らし続けるための涙の工夫
 ドライアイを知るためには、涙の仕組みを理解しておく必要があります。
 涙は三つの層に分けられます。最も外側は「油層〈ゆそう〉」といい、上下のまぶたの縁にあるマイボーム腺から分泌されている、油性の液体の層です。油層はその下の水層〈すいそう〉(水を主成分とする層)が、蒸発したり目からこぼれるのを防いでいます。
「水層」は涙の大半を占める涙液〈るいえき〉の層で、涙液は上まぶたの裏側にある涙腺〈るいせん〉で作られます。涙液は眼球の粘膜を潤すだけでなく、角結膜(角膜と結膜)に栄養を届けたり、細菌の侵入を防いだり、粘膜にできた傷を早く治す働きをしています。
 角結膜に一番近い部分は「ムチン層」です。ムチンは結膜や角膜から分泌される粘液です。このムチン層が角結膜の表面を覆っているために、その上の水層が水の表面張力などの影響を受けずに、すき間なく広がることができます。

目を潤すための瞬〈まばた〉きの役割
 涙液(水層)は、このように油層とムチン層に挟まれることで、眼の表面をつねに覆うことができるのです。しかし、涙の層を維持するために、もう一つ欠かせない要素があります。それが瞬〈まばた〉きです。
 瞬きはまず、角膜を刺激し涙腺からの涙の分泌を促す働きをしています。また、涙の膜はなにもせずに10秒ほど過ぎると、所々にすき間ができて角結膜が露出した部分が生じてしまいますが、瞬きをすることで涙が角結膜全体に均一に押し広げられ、すき間ができるのを防いでいます。さらに、汚れた涙を涙点(目頭にある涙の排出口)へ運ぶのも、瞬きの働きです。

生活習慣病としてのドライアイ
 ドライアイになる最初の原因は眼球表面の涙液の量が減ることですが、それには涙液の分泌の低下と、涙液の蒸発が多くなることの二つが影響しています。その背景として、次のような要因があげられます。
◆空気の乾燥空気が乾燥していると、目の表面から涙液が蒸発しやすくなります。このためドライアイの人の多くは、秋から冬にかけての季節の変わりめに症状が強くなります。本来は湿度が高い夏場も、クーラーの利いた部屋にいると目が乾きます。
◆瞬きが少ない…意識しなくても、ふつう3秒に1回ぐらい瞬きをしますが、なにかに集中していると、瞬きの回数が減ります。例えば読書で6秒に1回ぐらい、パソコン操作で十数秒に1回程度になります。その結果、涙液の蒸発が進む反面、分泌は低下し、涙の膜が途切れてしまいます。最近はパソコンや携帯電話などの普及により、VDT症候群※3と呼ばれる状態の人が増えています。
◆瞬きが不完全…瞬きの瞬間しっかりまぶたを閉じていない人がいます。そのため、瞬きをしても眼球表面の下の方はいつも潤わないことになります。眠っているとき薄目を開いている人や、コンタクトレンズをしている人に多い傾向があります。
◆コンタクトレンズの装着…コンタクトレンズが水をはじくために、目が乾燥することがあります。また、角膜が覆われてその感度が鈍くなることや、瞬きが不完全になることで、涙の分泌が低下します。レンズの汚れや傷が涙の膜を不安定にしたり、結膜のムチン分泌を低下させることもあります。
 以上のような、環境要因の影響が強いドライアイは“目の生活習慣病”といえますが、ドライアイの原因は、これら以外にもあります。

※3 VDT症候群:VDTとは、Visual Display Terminal 画像表示端末、つまり、パソコンやテレビ、携帯電話などのことです。これらの操作時は、画面を見ることに集中し、瞬きの回数が極端に減ったり視線を激しく移動するため、目に大変負担となり、疲れ目やドライアイを引き起こします。また、頭痛やめまいが起きることもあります。高度情報社会の申し子ともいえる病気です。

ドライアイのそのほかの原因
◆シェーグレン症候群…中年の女性に多い病気で、目や口、鼻などの粘膜が乾燥し、関節痛が起きることもあります。涙はほとんど分泌されず、強いドライアイの症状が現れます。
◆マイボーム腺が詰まる…マイボーム腺は、油層の成分を分泌する所です。マイボーム腺がなんらかの原因で詰まると、油層の形成が不完全になり、涙液の蒸発を防ぐことができません。
◆結膜炎など…近年患者数が増加しているアレルギー性結膜炎などでも、結膜のムチン分泌が減り、ドライアイを招きます。

乾いた目が、さらにドライアイを進行させる=ドライアイの悪循環
 目が乾く原因はこのようにいろいろありますが、実際には複数の要素が重なりあった結果ドライアイになったり、その症状を悪化させていることが多々あります。
 目が乾く主要原因がいずれであっても、涙の膜が不安定な状態では、角結膜が傷つきやすくなります。いったん角結膜が障害されると、ムチンが分泌されなくなるので、さらに涙の膜が不安定になって角結膜の障害が進行するという、ドライアイの悪循環が生じてしまいます。

眼球表面からの蒸発の亢進
  ●空気の乾燥
  ●瞬きが少ない
  ●油層の減少

油層の減少
  ●マイボーム腺の異常
  ●瞬きの減少・不完全による分泌低下
水層(涙液)の減少
  ●蒸発の亢進
  ●瞬きの減少・不完全による分泌低下
  ●涙腺の異常 (シェーグレン症候群)
  ●コンタクトレンズによる乾燥、および角膜知
   覚低下による分泌減少
ムチン層の減少
  ●結膜上皮障害
  ●結膜炎

◆シルマーテスト…ドライアイの診断ではまず、涙がどのくらい不足しているかを調べるシルマーテストを行います。下まぶたに濾〈ろ〉紙を挟んで5分後に10ミリメートル以上濡れていれば正常、5ミリメートル以下だとドライアイと診断されます。涙腺の機能や涙の交換率を調べるため、方法を少し変えて検査することもあります。

シルマーテスト

ローズベンガル染色
乾いた角結膜が赤く染色されます。
右はドライアイでない正常な眼。
◆ローズベンガル染色…ローズベンガルという色素で角結膜の状態を調べる検査です。ムチン層のない乾いた部分が赤く染色され、その部分の角結膜では、涙の膜が途切れやすくなっていることがわかります。
フルオレセイン染色
角結膜の傷ついた部分がわかります。
◆フルオレセイン染色…角結膜が傷ついていないかを調べる検査です。角結膜が擦りむけている部分が確認できます。
このほか、涙の膜の安定性を調べたり、マイボーム腺を調べる検査なども行われます。

 目の乾燥を防ぎ傷ついた角結膜を修復するには、どんな方法があるのでしょうか。
点眼薬で目を潤す
防腐剤の入ってない
点眼薬の使い方

使い始めて約10日(5mLの点眼ビンの場合で)過ぎたら残りは捨てて、新しいものを使う
点眼ビンの先がまつ毛などにつかないように注意する
1回ごとに使いきるタイプの薬を、何度も使わない(1回ですべて使うか、余りは捨てる)
 人工涙液を点眼して直接、眼の表面を潤すことが、ドライアイの基本的な治療法です。
 点眼薬は通常5分ほどで吸収・排出されてしまうので、ドライアイ治療には、なるべくこまめに点眼します。ただし、必ず防腐剤の入っていない人工涙液を使用しないといけません。防腐剤による角結膜障害の心配があるからです。眼科医に、よい人工涙液を選んでもらいましょう。
 人工涙液以外には、保水効果のあるヒアルロン酸という薬も使われます。また、点眼薬ではありませんが、朝起きたときの眼の粘膜の状態を良好に保つために、眠る前に目の中に入れる(点入する)眼軟膏〈がんなんこう〉が処方されることもあります。

涙点を塞いで涙の排出を減らす
 涙の分泌量が少なくても、涙点を塞いでしまえば、涙を眼球表面に長く留めることができます。その方法として、涙点に小さなプラグを差し込んだり、涙点を閉じる手術があります。人工涙液では補えない、本来の涙の成分も補給できるので、高い効果が期待できます。

フード付き眼鏡の利用
 フレームにフードが付いたドライアイ専用眼鏡があります。すでに眼鏡をかけている場合は、それにフードを取り付けることができます。
 眼球表面からの涙の蒸発が減りますし、風よけ効果で症状が抑えられ、また、目の周りの皮膚から蒸発した水分がフード内に溜まって保湿効果も得られます。フード内に付いているスポンジを濡らすことで、保湿効果をより高められます。

自己血清の点眼
 症状の強い患者さんで、涙点プラグを入れたものの、それが抜け落ちてしまった場合などに、患者さんの血清(血液の一部)を薄めて点眼して治療することもあります。血清は成分が涙と似ていて、角結膜障害の治療に効果的です。

視環境〈しかんきょう〉を見直しましょう
 ここまで紹介した治療法は、主に眼科医による処置や処方ですが、ドライアイは“目の生活習慣病”という側面のある病気です。それだけに患者さん自身が、ふだん物を見る環境「視環境〈しかんきょう〉」を整えることも大切です。
◆視力を再確認…物を見つめるとただでさえ瞬きが減りますが、視力が低下していたり眼鏡の度が合っていないと、目を凝らすためにさらに瞬きが減ってしまいます。ドライアイの治療には、視力の再チェックも欠かせません。
◆パソコンは画面を見下ろす位置に…上を見ると自然にまぶたが大きく開き、それだけ涙の蒸発が早くなります。パソコンのディスプレイはなるべく下のほうにもっていき、テレビも床に置くのがよいでしょう。
◆空調の風や湿度などをチェック!…風が直接目に当たると、目はすぐに乾燥してしまいます。エアコンの風向きに注意しましょう。また、からだが心地好いと感じる湿度は意外に低く、ドライアイにはよくありません。できるだけ加湿を心掛けましょう。汚れた空気は目にしみますから、たばこの煙などが周囲に回り込まないようにしましょう。
◆意識して瞬きする…瞬きの回数を増やすとともに、しっかり瞬きする(瞬きの瞬間に完全に目を閉じる)ようにしましょう。
◆こまめに目を休ませる…目を酷使する作業では間に休憩を挟みましょう。温かいタオルなどで目を温めるのもよい方法です。

目を守るため検査を忘れずに
 一度ドライアイと診断された患者さんのなかには、目の具合が悪いのは全部ドライアイのせいだと思い込んでしまう人がいますが、そうとは限りません。ドライアイとは別の病気の可能性もあります。また、涙点プラグなどの治療で症状はよくなっても、それで検査や治療の必要が全くなくなったと判断するのもよくありません。
 目になにか変化が起きたときに、それを早めに見つけるため、なるべく定期的に眼科を受診しましょう。そして、いつまでも目を守り、快適な生活を続けてください。

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